RC Madagascar at annual meeting of UNDP Africa

Jun 25, 2015

Speech by Ms. Fatma Samoura, UN Resident Coordinator, UNDP Resident Representative in Madagascar

Official opening ceremony of the UNDP Africa annual meeting

22 June 2015, Carlton Hotel, Antananarivo, Madagascar

-    Votre Excellence, Monsieur Hery Rajaonarimampianina, Président de la République de Madagascar;
-    Votre Excellence, Monsieur Jean Ravelonarivo, Premier Ministre, Chef du gouvernement de Madagascar;
-    Votre Excellence, Madame Beatrice Atallah, Ministre des Affaires Etrangères de Madagascar;
-    Excellences, Mesdames et Messieurs les membres du Gouvernement,
-    Dr. Anthony Mothae Maruping Commissioner for Economic Affairs, African Union Commission,
-    Madam Helen Clark, UNDP Administrator;
-    Mr. Mar Dieye, UNDP Regional Director for Africa;
-    UNDP Resident Representatives and Resident Coordinators, Country Directors, Deputy Resident Representatives, Deputy Country Directors;
-    Dear colleagues;
-    Distinguished guests from the African Union, NEPAD Secretariat, the Governments of Madagascar and Mauritius, Representatives of the Academia and Think Tanks;
-    Ladies and Gentlemen,  Tompokolahy sy Tompokovavy;

Salama Tompoko!

I warmly welcome you all to the UNDP Regional Bureau for Africa (RBA) Annual Meeting in Antananarivo, the "City of one thousand warriors". It is particularly rewarding to have you here.

“Tonga Soa!”; you are most welcome to this beautiful land of the “Fihavanana”, a Malagasy term encompassing the concept of kinship, friendship, goodwill, and underscoring a constant search for common ground, harmony and social cohesion.

Je voudrais remercier particulièrement Son Excellence Monsieur Hery Rajaonarimampianina, Président de la République de Madagascar et le Gouvernement de Madagascar présidé par Son Excellence Monsieur Jean Ravelonarivo, d’avoir généreusement accepté d’abriter à Antananarivo cette importante réunion, et je salue leur présence parmi nous ce matin pour manifester l’enthousiasme et la fierté du gouvernement et du peuple malgaches d’accueillir les distingués partenaires et collègues que vous êtes.

On behalf of the UN family in Madagascar, I am pleased to welcome Madam Helen Clark, the UNDP Administrator and UNDG Chair. Thank you Helen, for the confidence you placed in the people and the institutions of Madagascar and in the UN team on the ground, at a pivotal time in the country – on the political, socioeconomic and humanitarian fronts.

Madam Clark,

Your visit takes place at a critical time, when the people of Madagascar are getting ready to choose their local government authorities with the long-awaited municipal elections due to take place on 31 July this year, the hosting of two important events in 2016, namely, the COMESA and the Francophonie summits. The country is also preparing to proactively contribute to the localisation of the post-2015 agenda.

My personal appreciation and that of the UNDP Madagascar team go to Mr. Abdoulaye Mar Dieye, the UNDP Regional Director of the Africa Bureau, for his exemplary leadership. Thank you Mar, for the opportunity given to Madagascar to “feature” on the continent’s map and, through this meeting,  to show to all of you, the best it can offer to visitors.

Finally, let me express my deepest appreciation to all of you for having warmly accepted to cross several seas to spend  a few days with the Malagasy  people, admire its beautiful and  diverse biodiversity,  understand the country’s context and the challenges and opportunities faced by its population and steps that are being taken to address them.

I am personally delighted that this year’s RBA Annual  Management  Meeting is being held in Madagascar, a few days before the celebration of the 55th anniversary of the country’s independence and 18 months after holding the presidential and legislative elections. Your presence in Antananarivo at this very moment provides a unique opportunity for you, honorable high-level leaders and experts from the continent, to exchange views on key emerging issues for Africa and reflect on ways to articulate UNDP’s and partners’ roles in supporting the continent’s efforts to structurally transform in order to achieve inclusive growth and sustainable development.

Madagascar is known for being a bridge between two continents, and for providing a gateway between two great oceans; it is therefore fitting that we congregate here this year for the 2015 UNDP Africa Management Meeting, when United Nations Member States are preparing to build the bridge from MDGs to SDGs and provide gateway to a sustainable future for all humankind.

The objectives of this  annual UNDP Africa meeting, “Achieving Emergence via Equitable, Inclusive and Sustainable Growth”, “Domesticating the Shift from the MDGs to the SDGs” and “Achieving Resilient Systems” are the core themes of the current UNDP strategic Plan (2014-17) and encapsulate our shared quest to build sustainable livelihoods and dignity for all.

Throughout the hemisphere we see a region that is ever more committed to peace, democracy, human rights, inclusion and sustainable development. These objectives represent key issues that are central to the concerns of this meeting.

As we convene today, according to the recent national MDG report, the country that is hosting this meeting will not achieve any of the MDGs by 2015, including MDGs 2 (primary education), 3 (gender equality) and 4 (child mortality) for which encouraging trends were registered up to 2008, as a result of recurrent political instability, external shocks and poor governance. Investment and policy reforms led to high economic growth between 2003 and 2008, reaching 5.9 percent, but the benefits were not equitably distributed among the population, producing tensions over increasing cost of living, rising unemployment and inequality, and declining living standards among the most vulnerable population. Since 2009, due to the protracted crisis, week institutional capacity and governance systems, the socio-economic situation has steadily worsened with economic growth averaging less than 2 percent between 2009 and 2013 (compared to 5 percent in the African continent), causing massive poverty.

Maintenant que le Gouvernement démocratiquement élu est en place, les attentes sont énormes en termes de dividendes de la démocratie. Hélas, la croissance économique reste faible (à 3% en 2014) en raison des faibles progrès réalisés en terme de gouvernance, le déficit persistant en énergie, les problèmes d’insécurité, les ressources fiscales limitées et la baisse drastique de l’aide au développement, et donc des investissements, au profit des plus nécessiteux dans les domaines de l’éducation, de la santé, de l’eau et de l’assainissement, de l’agriculture, et des infrastructures de base, combinée à la faiblesse de l’investissement privé due à la dégradation du climat des affaires. En même temps, la population estimée à 22,4 millions en 2014, augmente rapidement à raison de 2,8% par an et devrait atteindre 30,4 millions en 2025 et 34,5 millions en 2030.

Notre présence ici, Monsieur le Président, concrétise un vœu longtemps exprimé par la plupart d’entre nous, le souhait de voir Madagascar rompre le cycle de crises et l’instabilité politique pour rejoindre rapidement la liste des pays à revenus intermédiaires de la région.

Votre pays a le potentiel d’atteindre cet objectif et la population Malagasy a la volonté d’accompagner les efforts de développement de votre gouvernement.

Le Plan national de développement (PND) définit clairement les défis et priorités de développement du pays, notamment en termes de consolidation de la paix et de renforcement de la gouvernance, de décentralisation, de développement local, de la croissance inclusive, de réduction de la pauvreté, d’accès aux services sociaux de base, de protection de l’environnement et de renforcement de la résilience aux chocs externes. Ces défis et ces opportunités cadrent avec les missions fondamentales du PNUD et celles des Agences du Système des Nations Unies.

Notre mandat est de contribuer aux efforts de Madagascar pour l’atteinte des résultats du développement, et le fait de voir Madagascar rejoindre l’initiative “Unis dans l’action” rendra encore plus efficace et efficient le Plan-cadre des Nations Unies pour l’aide au développement. Notre objectif est aussi de nous assurer que Madagascar saisira l’opportunité des Objectifs de développement durable (ODD) et l’agenda post 2015 pour rattraper les décennies de retard sur les autres pays de la région et se tourner résolument vers l’émergence d’un changement transformationnel sur le plan politique économique et social pour les générations futures.  

Mon souhait est que ce momentum soit saisi et que Madagascar continue de demeurer un modèle de transition pacifique, par la revitalisation d’un dialogue ouvert et franc entre toutes les institutions nationales.   

Les Nations Unies apprécient les progrès que vous avez réalisés dans la participation des femmes au leadership politique. Mais ces progrès ne sont qu’un début. Plus d’efforts sont requis, particulièrement pour promouvoir l’inclusion des jeunes et des femmes. Nous devons en effet nous assurer que ces deux catégories sont convenablement consultées sur les défis majeurs qui affectent leurs vies et celles de leurs familles, notamment sur les questions liées à la paix, la sécurité et le développement. Travaillons dur pour engager et soutenir les jeunes et leur offrir plus d’opportunités et d’emplois décents.

Au moment où nous parlons, le Bureau de pays du PNUD travaille pour soutenir l’organisation des élections municipales et les autres priorités du pays que sont : la consolidation de la paix, la gouvernance économique, la décentralisation et le développement local et la promotion d’une justice sociale.

Les appuis au niveau politique et stratégique, le renforcement des capacités des institutions nationales et décentralisées, en soutien à la gestion de l’économie et à la planification basée sur les ODD, la gestion statistique et la coordination de l’aide représentent nos domaines d’appui prioritaires pour le pays. Suite à la participation de Madagascar à la session de l’Assemblée Générale des Nations Unies en Septembre 2014 sur les ODD et l’agenda post 2015, avec l’appui des Agences du système des Nations Unies, le Bureau du PNUD va également soutenir les consultations nationales sur les ODD qui requièrent l’appropriation, la participation et l’inclusion de la partie nationale.

Dans le cadre de ces efforts, nous avons lancé, avec le Gouvernement et en collaboration avec la Banque Mondiale, la préparation de la stratégie pour le développement des statistiques, afin d’assurer un meilleur suivi et évaluation des ODD et des résultats du développement. Nous sommes également disposés à apporter notre appui en vue de la Table ronde des bailleurs ainsi que la préparation du Budget à moyen terme basé sur les ODD, mais aussi à l’organisation de deux sommets de 2016.

L’Equipe-pays des Nations Unies a récemment développé un programme conjoint pour la résilience et le développement inclusif, qui se focalise sur les régions les plus vulnérables du pays. La courte vidéo que nous venons de voir montre quelques aspects du soutien du PNUD aux efforts de développement du pays.

Excellence Monsieur le Président de la République,
Excellence Monsieur le Premier Ministre,
Excellences Mesdames et Messieurs les Ministres,
Distingués invites,

Vous avez autour de vous aujourd’hui, la crème de l’expertise des Nations Unies, qui travaille chaque jour avec toutes les parties prenantes, dans des pays affectés par les conflits, les Etats fragiles, les pays post-conflits et les pays à revenus intermédiaires, pour la promotion et la consolidation d’un développement inclusif.

As we convene in Antananarivo, we will share knowledge and learn from each other’s rich experiences, develop  strategies and solutions to better deliver development results for our countries .

I know you are eager to hear from our Administrator, since this year is a very defining moment for the world and for Africa, a moment when the international community will agree on development goals that will shape sustainable development agenda for the next 15 years and beyond.

Excellencies,
Ladies and Gentlemen,
We are on the stretch of a busy and historic journey ahead of us here in Antananarivo: developing an action plan for making the SDGs a reality in our respective countries, through lessons learned from MDGs implementation and innovative solutions. As we are reminded, the success of the mission on the ground will depend on how much we deliver for those who need us the most. And we all will ensure that Africa in general and Madagascar in particular, will not miss the SDG opportunity and momentum.

The third International Conference on Financing for Development in Addis-Ababa is at the corner and much of the Africa Region has made impressive progress in fighting poverty. The challenge for the SADC region – and the world – is pursuing prosperity with equity. I encourage you to continue pursuing poverty reduction efforts during the upcoming Addis-Ababa meeting and to use the same dedication we will be using during the next three days to support countries that are seriously lagging behind on the MDGs agenda.

In September 2015, Heads of State will convene at the General Assembly of the United Nations to agree upon a set of sustainable development goals (SDGs); we are all urged to make a positive contribution for our respective countries in participating actively to the events surrounding the next General Assembly session of the United Nations in New York.

This year also marks the 70th anniversary of the founding of the United Nations and one of the means to successfully implementing the SDGs agenda will be our success in combatting climate change.
 
Madagascar has been at the vanguard of discussions on key issues regarding climate change. The country being the world’s fourth-most vulnerable to the effects of climate change, we need to support the efforts deployed by the government to ensure that the Great Island continues to play a major role in placing this issue on the global agenda, as we draw nearer to the Paris Conference of Parties in December this year. All nations must play their part in forging a meaningful universal climate change agreement.
 
This is a year of transition. The future of Africa has to be a brighter and more sustainable – a future of prosperity with equity, where no one is left behind. A life of dignity for all.

Each country in our continent is well-positioned to help us get there. So let us seize the opportunity of being in one of the most fascinating country of our continent to make this goal become a reality AND WORK TOGETHER for our communities, our people and for our planet earth.

 Thank you very much for your attention.

 

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