Opening Statement by Abdoulaye Mar Dieye at the Global Launch of UNDP Study on Income Inequality Trends in sub-Saharan Africa

Sep 21, 2017

Launch of “Income Inequality Trends in Sub-Saharan Africa: Divergence, Determinants and Consequences” 

Opening Remarks by M. Abdoulaye Mar Dieye

(as delivered)

Assistant Administrator and Director, Regional Bureau for Africa, UNDP

Conference Room 4, UN Secretariat, Manhattan, New York, 21 September 2017

H.E. President Roch Marc Christian Kaboré, President of Burkina Faso

H.E. Prime Minister Hailemariam Desalegn, Prime Minister of the Federal Democratic Republic of Ethiopia 

H.E. Pravind Jugnauth Prime Minister of the Republic of Mauritius 

H.E. Ms. Hirut Zemene, State Minister for Foreign Affairs of the Federal Republic of Ethiopia

Excellencies, 

Colleagues from the United Nations,

Distinguished Researchers,

Media representatives,

Ladies and Gentlemen,

I would like to welcome you all to this global launch of the UNDP study on “Income inequality trends in sub-Saharan Africa: Divergence, Determinants and Consequences”.

I am pleased that we are having this launch at the margins of the 72nd General Assembly, the second after the adoption of the 2030 Agenda for Sustainable Development, whose main objective is to “leave no one behind by 2030”. 

It is an honour to have our Heads of State and Government here in spite of their very busy schedules. We, at UNDP, view this as a mark of your commitment to accelerating human development and to fighting exclusion in all its forms and manifestations. We are, therefore, not surprised that your countries, as found by the report being launched today, have done Africa proud on progress on economic and social inclusion. 

We have all seen how inequality is frustratingly putting a break on human development and how it dangerously fuels exclusion, insecurity, instability, and at moments, violent extremism.

Nelson Mandela was right when he said that “massive poverty and obscene inequality are such terrible scourges of our times...that they have to rank alongside slavery and apartheid as social evils.” If we don’t radically address this disease of our modern civilization, all our efforts to move forward the Universal 2030 Agenda, Africa’s Agenda 2063, and the various national development strategies, may be in vain.

This is what prompted us, at UNDP, to further revisit this very critical issue, which has been widely studied in the literature, but not investigated with enough empirical depth and statistical refinement and rigor to guide effective policy making in Africa. And without sturdy data, we cannot have informed and evidenced based policy. 

In this regard, the book we are launching today, being the first comprehensive income inequality study on Africa, systematically explores income inequality and draws lessons to reduce income inequality in Africa. To accomplish this objective, the book presents an Integrated Inequality Dataset for Sub-Saharan Africa, an innovation that helps overcome persistent problems of scarcity and inconsistency of data on income inequality. This is unique. And this is a first. 

The book also helps to crystalize the indivisibility of the SDGs and the centrality of addressing low income inequality in accelerating the achievement of the 2030 Agenda for Sustainable Development and in helping operationalize the SDG 10 in Africa. 

In spite of economic progress achieved over the past one and a half decades, with GDP growing at approximately annual average of about 5.0 percent, poverty remains very high in Africa – 41 percent compared to other developing regions – 3.5 percent for East Asia and the pacific and 5.4 per cent for Latin America and the Caribbean.

The high level of inequality weakens the poverty-reducing power of economic growth in the continent. It can put in jeopardy the aspiration to leave no one behind. 

Excellences, Mesdames et Messieurs, 

Le rapport que nous lançons aujourd’hui illustre que trois déterminants principaux expliquent la persistance des inégalités en Afrique :

Tout d’abord, La structure encore fortement dualiste de beaucoup d’économies nationales ;

Ensuite la forte concentration du capital physique, humain et des actifs financiers et fonciers productifs, notamment autour des zones urbaines, au détriment des zones rurales et périphériques ; 

Et enfin le rôle distributif encore limité des politiques budgétaires et fiscales, et notamment les politiques de protection sociale ciblées en faveur des groupes vulnérables et des groupes marginalisés, plus singulièrement dans les domaines de l’éducation et de la santé.

La levée de ces contraintes dirimantes est donc une condition sine qua none à la réduction des inégalités en Afrique. 

Il y a  aussi, comme le Secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres nous le rappelait, dans son allocution d’ouverture, avant-hier, et à juste titre, que « les inégalités minent le fondement de la société et du contrat social » ; en somme, la paix sociale. En effet, là où les inégalités persistent, surtout les inégalités horizontales, c’est-à-dire inégalités entre groupes, classes, communautés ou territoires spatiaux, alors les tensions sociales et politiques s’exacerbent, avec des dérives comme l’insécurité et des déstabilisations pouvant mener à des violences et à des conflits. 

Il y a enfin, que la persistance des inégalités freine la mobilité intergénérationnelle et pose donc une hypothèque sur la cohésion sociale. Notre étude confirme les travaux de l’économiste et chercheur américain , et ancien conseiller économique du Président Obama, Alan Krueger, sur l’existence de la fameuse courbe de « Gatsby le Magnifique « ("The Great Gatsby curve") , qui montre la corrélation positive entre les inégalités dans un pays et l'élasticité intergénérationnelle des revenus. 

Mesdames et messieurs, 

Je voudrais en conclusion formuler le vœux que l’ouvrage qui vous sera présenté tout à l’heure, et que nous lançons aujourd’hui , puisse servir de référentiel à la formulation de politiques adéquates pour réduire de façon effective les inégalités en Afrique, et partant contribuer à amplifier la croissance économique spectaculaire que le continent a enregistrée au cours des 15 premières années du millenium, et qui s’est quelque peu estompée ces 2 dernières années.

Si nous restons sur cette trajectoire ascendante, et nous le pouvons, l’année 2030, sera alors le moment de  célébrer les trente glorieuses de l’Afrique.

Je vous remercie. 

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