Pour la première fois en 25 ans, l’Afrique connaît une récession économique. La pandémie de COVID-19 a repoussé plus de 40 millions d’Africains dans l’extrême pauvreté et a ainsi érodé les gains de développement des dernières décennies. Bien que le progrès socio-économique ait été limité en raison de la pandémie de COVID-19, les efforts visant à améliorer la gouvernance des ressources naturelles, à freiner les flux financiers illicites, à accroître la réduction des émissions de carbone et à investir dans des solutions résilientes au climat sont essentiels pour améliorer les moyens de subsistance et favoriser le développement durable. 

 

 

C’est pourquoi le PNUD et l’Agence japonaise de coopération internationale (JICA) ont coorganisé une session spéciale AFRI CONVERSE, sur le thème « Repositionner l’Afrique pour une Décennie de Prospérité Partagée ». La session a réuni un échantillon représentatif de panélistes de haut niveau qui sont alignés sur l’offre stratégique du PNUD pour l’Afrique. La prochaine Conférence Internationale de Tokyo pour le développement de l’Afrique (TICAD8) aura lieu en Tunisie en 2022. 

 

Avant la pandémie, le continent a connu une croissance économique constante, une meilleure gouvernance, une augmentation des investissements dans le capital social et physique et une réduction des conflits violents. En 2020, on estimait que 27 pays africains étaient classés dans la catégorie des pays à revenu élevé ou intermédiaire, et le rendement des investissements directs étrangers du continent était de 11,4%, ce qui est bien supérieur à la moyenne mondiale de 7,1%.  

 

« Les effets mondiaux de la pandémie ont eu un impact dévastateur sur les finances, la productivité et le commerce du continent », a déclaré Ahunna Eziakonwa, Sous-Secrétaire générale des Nations Unies, Administratrice adjointe du PNUD et Directrice du Bureau régional pour l’Afrique. 

Soulignant l’impact de la pandémie sur les filets de sécurité sociale, elle a souligné la nécessité pour les pays africains de développer des systèmes de protection sociale durables contributifs et non contributifs. Elle a également souligné l'importance d'un mode de développement qui permettrait d'amortir les chocs intérieurs et extérieurs et de contribuer au renforcement de la résilience.  

 

Dans son allocution, Mme Eziakonwa a attiré l’attention sur l’offre stratégique renouvelée du PNUD pour l’Afrique, qui se concentre sur six domaines d’impact clés :  la transformation structurelle, la gouvernance des ressources naturelles, l’énergie abordable et durable, le changement climatique, l’autonomisation des femmes et des jeunes, et la paix et la sécurité. 

 

Elle a en outre noté que si les abondantes ressources minérales, agricoles, maritimes et intellectuelles du continent pourraient aider à déclencher et à soutenir une relance économique indispensable en Afrique, environ 90 milliards de dollars sont perdus chaque année à cause des flux financiers illicites.  « Si nous pouvions récupérer seulement une fraction de ce montant, nous serions en mesure de permettre aux ressources naturelles du continent d’alimenter le développement durable et la prospérité partagée. Les cadres de responsabilisation peuvent être renforcés en protégeant les biens communs et les plateformes citoyennes, et en développant un groupe d´experts africains sur la gouvernance des ressources naturelles. 

 

Mme Eziakonwa a également souligné le besoin crucial d’une transition verte juste à travers l’Afrique, compte tenu de la vulnérabilité disproportionnée du continent au changement climatique. « Sans action urgente pour renforcer la résilience », a-t-elle souligné, « le changement climatique et le déclin écologique entraîneront une augmentation de la pauvreté et des déplacements sur la route de 2030 et constitueront des obstacles à la reprise après la COVID-19 ». 

 

M. Kato Ryuichi, Vice-président de la JICA, a souligné la contribution du Japon à la réponse à la COVID-19 sur le continent, notant les « Home Grown Solutions », une initiative conjointe avec AUDA-NEPAD (l’Agence de développement de l’Union africaine) qui vise à identifier, soutenir et développer les entreprises en démarrage et les petites et moyennes entreprises pour compenser les retombées économiques de la pandémie. 

 

« La JICA a largement soutenu le pilotage et la mise à l’échelle des solutions locales qui ont émergé de la COVID-19 grâce au partenariat avec AUDA-NEPAD et à un programme d’accélération des start-ups appelé « NINJA (Next Innovation with Japan ») où nous voyons d’immenses opportunités commerciales, qui sont essentielles pour promouvoir l’innovation et le saut en avant en Afrique », a déclaré M. Kato. 

 

Il a également souligné le succès de deux projets de développement social soutenus par la JICA qui avaient fait de grands progrès même au milieu de la pandémie, qui fournissent une base solide pour le développement de l’Afrique afin de mieux avancer vers l’après Covid-19.  

 

Le premier a été le projet « Écoles pour tous », qui a débuté en 2004 dans 23 écoles primaires au Niger et s’est maintenant étendu à environ 53 000 écoles primaires et secondaires dans huit pays africains. La seconde est l’approche SHEP (Smallholder Horticulture Empowerment and Promotion) qui, après de nombreux succès au Kenya et au Rwanda, est maintenant adoptée par 26 pays africains. 

 

En outre, il a présenté l’approche de la JICA à l’égard de la TICAD8 et de la période post/avec COVID-19, et a souligné que la TICAD8 devrait être une étape importante pour que l’Afrique soit un continent résilient, inclusif et prospère. 

 

Selon Susumu Tsubaki, Directeur et PDG d’Asia Africa Investment and Consulting (AAIC), les investissements dans l’innovation « de progrès par bonds » se sont révélés prometteurs en Afrique.   En Afrique, l’AAIC a mis tout son poids dans de grands domaines pratiques tels que la fin-tech (paiements mobiles, micro-assurance), la health-tech (diagnostic /lecture IA, télémédecine), la mobilité-tech (logistique drone, logistique Uber) et voit des retours importants sur ses investissements. 

 

Tsubaki a ajouté que le grand nombre de solutions innovantes produites par l’Afrique fait du continent une destination d’investissement judicieuse et que les partenaires extérieurs peuvent aider à positionner le continent pour une décennie de prospérité. Un tel exemple est les capacités géothermiques du Kenya, qui, a-t-il noté, peuvent être particulièrement intéressantes pour les investisseurs étrangers.  Il a déclaré que « le Kenya a connu une augmentation rapide de la production d’énergie géothermique depuis 2000, et cela peut être exporté vers des pays comme Singapour, dont la demande d’énergie a connu une croissance rapide ». 

 

M. Ed Brown, Directeur principal de la recherche et des engagements politiques au Centre Africain pour la Transformation Économique (ACET), a partagé que la transformation est la clé de l’avenir de l’Afrique. Il estime que les économies africaines doivent se transformer pour être résilientes en raison de la lenteur des ressources et du manque d’emplois dans le secteur manufacturier. Brown a tenu compte de la faible compétitivité extérieure en invoquant une faible technologie et une productivité déficiente.  Il a expliqué que les économies africaines doivent se transformer pour être résilientes car les ressources n’évoluent pas assez vite pour créer des emplois dans le secteur manufacturier et que la compétitivité extérieure est en proie à une faible technologie et à une faible productivité. 

 

« Les pays africains ne sont pas là où ils devraient être, compte tenu de leurs ressources abondantes, de leurs populations énergiques et de leur main-d’œuvre enthousiaste. Il faut mettre l’accent sur un programme politique qui apporte des changements immédiats qui améliorent la vie des gens », a révélé Brown. 

 

Il a souligné que la pandémie de COVID-19 avait accentué l’accélération de la transformation économique de l’Afrique. Bien qu’il existe de nombreuses façons pour les pays d’accélérer la transformation, l’ACET recommande les politiques suivantes pour accélérer la transformation : 

  • Renforcer la mobilisation et la gestion des ressources. 

  • Accélérer la numérisation de l’Afrique. 

  • Renforcer la capacité de l’Afrique à l’élaboration des politiques. 

  • Créer et favoriser des entreprises et des environnements d’investissement. 

 

M. Brown a souligné la nécessité de déplacer le soutien des partenaires extérieurs pour englober un engagement plus régional, amplifiant ainsi l’impact de l’intervention au-delà des frontières nationales. 

  

Raymond Gilpin, Économiste en chef et responsable de la stratégie, de l’analyse et de la recherche au PNUD Afrique, a affirmé que la Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA) pourrait changer la donne pour l’Afrique. Cependant, il a ajouté que les modèles commerciaux traditionnels en cours continuent d’entraver la croissance des petites entreprises africaines.  

« Une chose à faire différemment est de déballer certains des avantages potentiels d’aller à l’échelle, comme la complémentarité commerciale entre les pays africains. Par exemple, les chocolats produits au Ghana pourraient être vendus facilement sur les marchés kenyans, tandis que les opportunités touristiques au Cap-Vert pourraient être appréciées par les Sud-Africains », a fait remarquer Gilpin. 

 

Pour soutenir l’intégration régionale et le commerce, Eziakonwa du PNUD a recommandé que des mesures soient mises en place pour soutenir la promotion du Secrétariat de la ZLECA en tant que canal pour l’augmentation du commerce régional et l’intégration des entreprises locales.  « Un appui peut être fourni par une facilitation proactive des échanges et par des partenariats avec le secteur privé. Le commerce transfrontalier et les liens économiques peuvent contribuer à accroître la stabilité et à soutenir les économies grâce à des marchés viables de produits locaux et à des opportunités économiques pour les producteurs locaux », a déclaré Eziakonwa. 

 

Pour accélérer la transformation économique et repositionner l’Afrique en vue d’une décennie de prospérité partagée, les panélistes ont convenu qu’il était nécessaire d’établir un nouveau programme politique.  Les panélistes ont reconnu que le Sommet de la TICAD en Tunisie fournirait une plate-forme importante aux partenaires internationaux pour travailler en étroite collaboration avec leurs homologues africains afin de s’assurer que ce nouveau programme politique contribuerait à accélérer la réalisation des objectifs de développement durable des Nations Unies et de l’Agenda 2063 de l’UA, et favoriserait la reprise économique postpandémique 

 

La TICAD8 pourrait être une étape importante alors que l’Afrique progresse mieux après la pandémie de COVID-19. 

 

 

 

 

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